Expansión territorial de Chile

La expansión territorial de Chile fue un proceso de incorporación de diversos territorios por dicho país en el siglo XIX, principalmente durante el periodo de la República Liberal (1861-1891). Consistió básicamente en operaciones militares, no necesariamente coordinadas entre sí, y fue uno de los ejes centrales de la historia del país en aquel siglo.

Toma de Posesión del Estrecho de Magallanes
Monumento homenaje a los colonos chilotes en Punta Arenas.

Al independizarse de la Monarquía española en 1818, la nueva república poseía el territorio de la Capitanía General de Chile ubicado entre la zona de Copiapó al norte, la cordillera de los Andes al este, el río Biobío al sur, el océano Pacífico al oeste y algunas islas. Los enclaves de Valdivia y Osorno también formaban parte de la Capitanía General, pero después de 1818 seguían en manos de los realistas.

Toma de Valdivia

La Toma de Valdivia fue una batalla de la Independencia de Chile librada entre tropas realistas españolas, comandadas por el coronel Manuel Montoya, y tropas patriotas chilenas, dirigidas por el almirante británico lord Thomas Cochrane, entre los días 3 y 4 de febrero de 1820.

Toma de Osorno

El Combate de El Toro (6 de marzo de 1820) fue una acción desarrollado durante la expedición de Cochrane al sur en la Provincia de Llanquihue, en la actual Región de Los Lagos, en Chile, zona que en aquella época formaba parte del Gobierno de Chiloé y del Gobierno de Osorno.

Conquista de Chiloé

Tras la victoria patriota en la batalla de Maipú (1818) y luego de la conquista de Valdivia (1820), se buscó incorporar al archipiélago de Chiloé a la naciente república de Chile. De manera transversal, la élite política chilena consideró que la permanencia de ese territorio bajo posesión española (quien lo incluía en el Virreinato del Perú) era una amenaza para la independencia, y que para consolidarla era indispensable vencer la resistencia del Gobierno de Chiloé, dirigido por el militar cántabro Antonio de Quintanilla.

El 16 de febrero de 1820, sin orden del Gobierno, la flota del marino inglés Thomas Cochrane zarpó rumbo al sur para intentar tomar el control del Archipiélago. No obstante, los chilotes resistieron la invasión y derrotaron a las tropas en el Combate de Agüi. Cuatro años más tarde, en abril de 1824 una nueva invasión buscó el mismo objetivo aunque nuevamente fracasó debido a la resistencia de las milicias chilotas al mando del coronel José Rodríguez Ballesteros, en el Combate de Mocopulli. En enero de 1826, 16 años después de la Primera Junta de Gobierno y 8 años después de la declaración de independencia de Chile, tras las batallas de Pudeto y Bellavista, el general Ramón Freire pudo acabar con la resistencia chilota y obligarlos a capitular.

El 15 de enero de 1826, con la firma del Tratado de Tantauco se selló la incorporación de este territorio a Chile.

Toma de posesión del estrecho de Magallanes y colonización de la zona

Este proyecto de una colonización magallánica había estado entre las preocupaciones en los primeros gobernantes independentistas. Pero entre ellos fue Bernardo O’Higgins quien, durante su exilio en Perú, comenzó a remover el asunto, enviando diversas cartas que trataban de interesar a las autoridades chilenas en realizarlo.

Por otra parte, luego de que Argentina perdiera las islas Malvinas, se volvió una posibilidad cada vez más creíble el que el Estrecho fuera ocupado por una potencia europea, deseosa de controlar el paso entre el Pacífico y el Atlántico, que cobraba una importancia creciente gracias al desarrollo del barco de vapor.

Para lograr este objetivo se organizó una expedidión y se construyó una goleta bautizada Ancud, que fue el primer barco de guerra hecho en Chile. El viaje entre la ciudad de Ancud y el estrecho de Magallanes fue accidentado y tardó 4 meses, finalmente la toma de posesión se realizó el 21 de septimbre de 1843. Posteriormente se fundó Fuerte Bulnes y, unos años más tarde, la cudad de Punta Arenas.

Colonización de Llanquihue

Colonización de Llanquihue es el proceso histórico realizado en la zona sur de Chile desde 1846 y durante el siglo XIX para el establecimiento de colonos. Esta colonización se realizó en gran parte de las actuales regiones de Los Ríos y Los Lagos, principalmente en la zona de Valdivia y Llanquihue.

Colonización de Aysén

La colonización de Aysén fue el proceso mediante el cual dicha provincia austral de Chile comenzó a ser poblada en 1859 y en masa desde 1902, entonces territorio chono. Este proceso se realizó a través de dos vías: la primera fue desde la costa, y posteriormente desde la pampa y la frontera con Argentina. A partir de los años 1930 hubo apoyo gubernamental al establecimiento de colonos en la zona. El proceso tuvo un alto costo ecológico por los incendios forestales provocados intencionalmente por los colonos, que modificaron la geografía de la región

Ocupación de la Araucanía

En 1861 el presidente José Joaquín Pérez Mascayano inicia la ocupación de la Araucanía, zona que comprende los terrenos ubicados entre el río Biobío, por el norte, y Toltén por el sur. Fue un proceso de invasión militar y aculturación de los territorios mapuches autónomos por parte del estado chileno. Se prolongó hasta 1883.

Anexión por la guerra del Pacífico

Chile venció a Perú y Bolivia en la llamada Guerra del Pacífico o Guerra del Salitre, relacionada con el control de los yacimientos de salitre en el desierto de Atacama. La guerra tuvo lugar entre 1879 y 1883 y se saldó con la anexión a Chile del litoral boliviano y de las provincias peruanas de Tacna y Arica. En 1929 Chile devolvió la soberanía sobre Tacna.

Incorporación de la isla de Pascua

En 1887 Chile quiso anexionar la isla, para lo cual comisionó al capitán de la Armada de Chile Policarpo Toro, quien por medio de negociaciones realizó la compra de terrenos en la isla a petición del obispo de Valparaíso, dueño de 600 hectáreas, junto con los hermanos Salmon, Dutrou-Bornier y John Brander, de Tahití; esto pese a que, según la tradición, las tierras no se podían vender.

El 9 de septiembre de 1888, Chile firmó un tratado con los nativos representados por Atamu Tekena. Se redactó el documento en español y otro en rapanui mezclado con tahitiano. El texto en español habla de cesión de soberanía a Chile, reservando al mismo tiempo, para los jefes que concurrieron al acuerdo, los títulos de que estaban investidos y que gozaban en ese momento, sin hacer alusión a la propiedad de la tierra.

Reclamación del Territorio Chileno Antártico

Gabriel González Videla durante la inauguración de la Base General Bernardo O’Higgins en la Antártica (1948).

Las reclamaciones territoriales chilenas sobre la Antártida se basan principalmente en consideraciones históricas, jurídicas y geográficas. En virtud del principio de uti possidetis, usado tras la independencia para definir las fronteras de los nuevos países, Chile consideró que esos títulos incluían derechos sobre la Antártica.

El 6 de noviembre de 1940 se promulga el Decreto Nº 1747, promulgado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, que establece los límites exactos de la reclamación antártica chilena.

Chile cuenta actualmente con 13 establecimientos operativos: 4 refugios y 9 bases antárticas activas, 4 de estas últimas son permanentes y 5 de verano.

Pérdida de la Patagonia

En 1881, cuando Chile combatía en la Guerra del Pacífico, Argentina decide reclamar sus derechos sobre la Patagonia. Chile acaba por renunciar y perder 1 millón de kilómetros cuadrados. El país mantiene la soberanía sobre el Estrecho de Magallanes, parte de Tierra del Fuego y las islas al sur del Canal Beagle.

Link: https://goo.gl/PhN7jf

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